2021-05-16 08:30 (일)
홍원식 회장 '불가리스 사태'에 사과한다
홍원식 회장 '불가리스 사태'에 사과한다
  • 이코노텔링 김승희기자
  • lukatree@daum.net
  • 승인 2021.05.03 23:36
  • 댓글 0
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코로나 감염병 억제 효과 논란에 대표이사는 사임
회삿돈 유용 의혹 홍 회장의 장남은 보직 해임 조치
남양유업 유제품 불가리스의 코로나19 억제 효과 논란이 불거진 지 21일 만에 이 회사 이광범 이광범 대표이사가 불가리스 사타에 책임을 지고 물러난다. 홍원식 남양유업 회장(얼굴사진)은 대국민 사과를 한다. 사진=남양유업/이코노텔링그래픽팀.
남양유업 유제품 불가리스의 코로나19 억제 효과 논란이 불거진 지 21일 만에 이 회사 이광범 이광범 대표이사가 불가리스 사타에 책임을 지고 물러난다. 홍원식 남양유업 회장(얼굴사진)은 대국민 사과를 한다. 사진=남양유업/이코노텔링그래픽팀.

남양유업 유제품 불가리스의 코로나19 억제 효과 논란이 불거진 지 21일 만에 이 회사 이광범 대표이사가 불가리스 사타에 책임을 지고 물러난다. 홍원식 남양유업 회장은 대국민 사과를 한다.

남양유업은 4월 13일 심포지엄에서 불가리스가 코로나19를 77.8% 저감하는 효과가 있다고 주장했다. 이에 질병관리청이 이의를 제기하는 등 사태의 파장이 커지며 회사가 위기에 처하자 사태 발생 21일 만에 최고경영자가 물러나는 등 수습에 나선 모습이다.

이광범 대표는 3일 오전 임직원에게 사내 이메일을 보내 "최근 불가리스 보도와 관련해 참담한 일이 생긴 것에 대해 임직원 여러분께 깊이 사과드린다"며 "이번 사태 초기부터 사의를 전달했고, 모든 책임은 제가 지고 절차에 따라 물러나겠다"고 밝혔다. 그러면서 "유의미한 과학적 연구성과를 알리는 과정에서 연구의 한계점을 명확히 전달하지 못해 오해와 논란을 야기하게 된 것은 너무나 안타까운 부분"이라고 덧붙였다.

홍원식 회장은 4일 오전 10시 본사 대강당에서 기자회견을 열어 입장을 밝힐 예정이다. 이번 사태가 발생한 지 21일 만에 직접 입장을 밝힐 예정이다. 남양유업은 "홍 회장의 입장 발표에는 사과의 내용이 담길 것"이라고 말했다.

홍 회장이 경영 쇄신책을 함께 내놓을 가능성도 있다. 기획마케팅총괄본부장으로 이번 사태에 책임이 있는 홍 회장의 장남 홍진성 상무는 지난달 회삿돈 유용 의혹이 불거지자 보직 해임됐다. 홍 상무는 회사 비용으로 고급 외제차를 빌려 자녀 등교 등 개인적 용도로 사용한 의혹을 받아왔다.

앞서 남양유업 전국대리점주협회는 지난달 29일 이 대표의 퇴진과 대리점 정상화 방안 마련을 요구하고 이를 거부하면 제품 주문을 거부하겠다고 밝혔다.

남양유업은 지난달 13일 한국의과학연구원 주관으로 열린 '코로나 시대 항바이러스 식품 개발' 심포지엄에서 불가리스 제품이 코로나19를 77.8% 저감하는 효과를 확인했다고 주장했다. 이에 대해 질병관리청은 "특정 식품의 코로나19 예방 또는 치료 효과를 확인하려면 사람 대상의 연구가 수반돼야 한다"며 "인체에 바이러스가 있을 때 이를 제거하는 기전을 검증한 것이 아니라서 실제 효과가 있을지를 예상하기가 어렵다"고 반박했다.

이후 소비자들이 불매운동을 벌였고, 식품의약품안전처는 남양유업을 식품표시광고법 위반 혐의로 고발했다. 경찰은 4월 30일 남양유업의 본사 사무실과 세종연구소 등 6곳을 압수수색하며 본격 수사에 들어갔다.


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